expat

De expat blues: waarom je als expat niet altijd lekker in je vel zit

Het avontuur opzoeken! Steeds meer Nederlanders kiezen voor een nieuwe start in het buitenland. Het liefst op een plek waar de zon een stuk vaker schijnt, het strand om de hoek is en de palmbomen in de tuin groeien. Dat klinkt heerlijk en dat is het ook, maar het gaat niet altijd meteen goed. De eerste paar jaar heeft een groot aantal expats last van de zogenaamde expat blues.

Wat zijn de expat-blues?

Dat het op de plaats van bestemming lang niet altijd direct lange leve de lol is, heeft te maken met verschillende stressfactoren.

Alles is nieuw

Je hebt een nieuw huis, in een nieuwe stad, in een nieuw land. Misschien heb je bij aankomst direct een nieuwe baan, met nieuwe collega’s. Je moet bovendien meteen een hoop dingen regelen: een huurcontract, een vergunning, je inschrijven bij de gemeente, een identiteitsbewijs, verzekeringen, noem het maar op. En misschien moet je ook wel een nieuwe auto kopen.

Aarden

Is al het ‘nieuwe’ er een beetje vanaf, dan moet je druk aan de slag met ‘aarden’: nieuwe vrienden maken, de cultuur leren kennen en een vreemde taal leren. Een slechte beheersing van de taal kan frustrerend zijn als je zaken bij overheidsinstanties gedaan wil krijgen. Ook lokale vrienden maken is daardoor lastig. Misschien vind je meer aansluiting bij andere expats, maar vaak vertrekken die ook weer. Het continue netwerken in een andere cultuur met andere gebruiken is vermoeiend.

Familie en vrienden missen

En wordt het je soms even te veel? Dan mis je het sociale vangnet dat je in Nederland had: je familie en vrienden. Dit kan een gevoel van eenzaamheid en isolatie veroorzaken. Daar komt bij dat je bij je sociale contacten in Nederland vaak niet goed je verhaal kwijt kan. Zij verwachten dat je het helemaal naar je zin hebt, in dat prachtige, verre land.

Falen

Dat kan je het gevoel geven dat het je eigen schuld is dat je je zo ellendig voelt. Je woont tenslotte in het paradijs op aarde, in die stad waar je zo gek op bent, of in dat huisje vlakbij het strand. Of misschien ben je wel naar het buitenland gegaan voor de baan van je dromen. Waarom ben je dan niet gelukkig?

Teleurstelling

Het is soms lastig toe te geven, maar de plek van bestemming kan simpelweg ook tegenvallen. Ergens naartoe op vakantie gaan is echt anders dan ergens permanent wonen. Het kan zo zijn dat je je niet welkom voelt in de buurt, dat je lastig werk kunt vinden of weinig betaald krijgt, dat de voorzieningen tegenvallen. En zelfs het stralende weer dag in dag uit went op een gegeven moment. Sterker nog, in de zomer is het eigenlijk gewoon veel te heet.

Identiteitsverlies

Als je alles in Nederland achter je hebt gelaten en in het buitenland helemaal opnieuw begint, kan je ook onverwacht last krijgen van identiteitsverlies. Wie ben je eigenlijk zonder je vertrouwde baan, twee-onder-één-kapwoning, mooie auto, vrienden, hobby’s en favoriete bezigheden? Het is dan noodzakelijk jezelf opnieuw uit te vinden en dat gaat gepaard met een hoop onzekerheid.

Gevolgen van de expat blues

Al deze stressfactoren kunnen al gauw burn-outklachten opleveren. Je bent veel moe, verdrietig of geïrriteerd, je hebt hoofdpijn of bent snel ziek, of je voelt je leeg en somber. Dit kan zich zelfs ontwikkelen tot een angststoornis of depressie. Ben je met je partner mee verhuisd vanwege zijn of haar baan? Dan is het mogelijk dat je kampt met een ‘bore-out’: het gevoel hebben er niet toe te doen, omdat je geen werk kunt vinden of onder je niveau presteert. Dit zorgt op zijn beurt weer voor spanningen in de relatie.

Online expatpsycholoog

Het goede nieuws is dat al deze klachten volkomen normaal zijn. Je hebt je hele leven omgegooid! Het is niet heel gek dat je je dan een tijd lang niet jezelf voelt. Online therapie kan je in dit proces ondersteunen. De Online Psycholoog is gespecialiseerd in expatproblematiek, omdat veel van onze psychologen zelf ook in het buitenland wonen. Je kunt bij ons daarom terecht voor therapie in het Nederlands, in jouw tijdzone en vanuit jouw huis in het buitenland.

Voordelen van de expat blues

Misschien zie je het zelf nog niet zo, maar de expat blues hebben ook voordelen. Je leert jezelf in deze fase van je leven pas echt kennen en kunt jezelf volledig opnieuw uitvinden. Dat is eng, maar biedt ook de mogelijkheid voor enorme persoonlijke groei en zelfontwikkeling. Wat voor soort persoon heb jij altijd al willen zijn en wat voor soort leven heeft die persoon? Een online psycholoog helpt je op een laagdrempelige manier die vragen te beantwoorden, zodat jij stappen in de goede richting kunt gaan zetten.

Bewaak je mentale gezondheid in tijden van Corona

Bewaak je mentale gezondheid in tijden van Corona

Sinds de uitbraak van het COVID-19-virus is de volksgezondheid een veelbesproken onderwerp in Nederland. Maar naast de fysieke gevolgen voor hen die het virus oplopen, heeft iedereen te maken met de mentale gevolgen van de situatie. We lijken er allemaal anders op te reageren: de één is bang ziek te worden, de ander maakt zich weinig zorgen. De één schiet in de hamstermodus, de ander in de verzorgmodus. Velen maken zich zorgen over de gezondheid van dierbaren, de eigen financiële situatie of het effect van het Coronavirus op de economie.

Quarantainemaatregelen en de mentale gezondheid

En dan moeten we het ook nog allemaal thuis uitzingen. Het is nog onduidelijk hoeveel effect de uitbraak van het Coronavirus op onze collectieve mentale gezondheid heeft, maar dat sociale contacten in tijden van crisis essentieel zijn, is alom bekend. En die sociale contacten worden ons nu grotendeels ontnomen. Sommigen zitten helemaal alleen in een isolement en hebben meer dan anders behoefte aan sociaal contact, terwijl anderen nu 24/7 met gezinsleden zitten opgescheept en juist tijd voor zichzelf missen.

Uit een onderzoek van psycholoog Gijs Coppens onder 365 Nederlanders blijkt dat maar liefst 65% last heeft van angst- of stressklachten en de helft zich somber voelt. Eén op de tien zegt zelfs hevige angst te ervaren en de deur niet meer uit te durven. Daar zijn verschillende oorzaken voor aan te wijzen:

  • Dit is een volledig nieuwe situatie, waar iedereen anders op reageert. Je hebt je er niet op kunnen voorbereiden en weet misschien ook niet hoe je met de reactie van een ander om moet gaan. Sommigen raken gefrustreerd en worden snel geïrriteerd en boos, terwijl anderen juist helemaal dichtklappen en zichzelf terugtrekken.
  • Op een beperkt aantal vierkante meters komen kleine zaken onder een vergrootglas te liggen. Partners ergeren zich hierdoor sneller aan elkaar, maar ook als je alleen thuis zit kan je hier hinder van ondervinden. Het wordt je zonder afleiding immers erg gemakkelijk gemaakt bepaalde kleine dingen te overdenken en groter te maken dan ze zijn.
  • Een gebrek aan houvast en routine zorgt zelfs bij de meest ongestructureerde mensen voor nervositeit. Misschien is je werk en daarmee je dagindeling compleet weggevallen, of moet je ineens de hele dag op de kinderen passen. En wat doe je met je tijd nu je niet meer naar de sportschool kan of je favoriete Italiaanse restaurant dicht is?
  • De onzekerheid over hoe lang deze situatie nog gaat duren zorgt ervoor dat je je er niet op kunt instellen en geen plannen kunt maken. Als je zeker weet dat de situatie over een paar weken weer normaal is, weet je ook wat de stand van zaken is omtrent je werk, de financiën, de school van de kinderen, die geboekte vakantie, et cetera. Je kunt daar dan rekening mee houden en de plannen eventueel bijstellen. Nu dit niet mogelijk is, voelen veel mensen zich doelloos en machteloos.

Hoe hou je jezelf mentaal gezond in tijden van Corona?

Des te langer de quarantainemaatregelen duren, des te groter het effect op de mentale gezondheid is. Het is daarom van belang je mentale ‘veerkracht’ te vergroten. Normaal gesproken heb je daar vast al wat technieken voor. Zo voel jij je misschien beter door afleiding te zoeken, tijd voor jezelf te nemen of juist anderen te helpen. Veel mensen schieten nu in één van die stressreacties door. Wees je dus bewust van hoe je op deze situatie reageert en wat je zelf kan doen om die stressreactie te verbeteren.

Schaam je absoluut niet om hier hulp bij te zoeken. Een psycholoog kan je hier namelijk heel effectief bij helpen. De psychologen die bij De Online Psycholoog aangesloten zijn, hebben bovendien alle benodigde ervaring met therapie op afstand. Door middel van online therapie helpt een psycholoog je bewustzijn van je eigen gedrag te creëren. Op basis hiervan onderzoeken jullie samen wat voor jou in deze uitzonderlijke situatie goed werkt. Vervolgens bouw je een nieuw ritme op. Dit begint volledig bij de basis: hoe laat ga je op? Wat eet je? Hoe blijf je in beweging? Als je geen werk meer hebt, helpt therapie je nieuwe doelen te stellen, zodat je weer betekenis aan je dagen geeft. Ook leer je om te gaan met negativiteit op het nieuws en social media, en eventuele angsten of stress die hieruit voortkomen.

Zo hou je jezelf ook in deze tijd mentaal gezond! 

naar psycholoog onder werktijd

Naar een psycholoog onder werktijd, kan dat?

Voor een bezoekje aan de huisarts of tandarts heeft je werkgever waarschijnlijk wel begrip, maar wat als jij elke week op dinsdagochtend naar de psycholoog gaat? Hoe zit dat? Heb je hiervoor recht op verlof? En zo ja, wordt die tijd dan doorbetaald?

Buitengewoon verlof

Voor bijzondere gebeurtenissen, zoals huwelijken, begrafenissen en jubilea, verhuizingen, examens, activiteiten voor een vakbond, maar ook doktersbezoeken, kan je als werknemer buitengewoon verlof krijgen. De regels omtrent buitengewoon verlof zijn echter niet wettelijk geregeld, maar worden bepaald door de CAO, het bedrijfsreglement of jouw specifieke arbeidsovereenkomst. Hierin is niet alleen vastgesteld óf je recht hebt op buitengewoon verlof, maar ook wanneer, voor hoe lang en tegen welke vergoeding.

Verlof voor doktersbezoek

De meeste werkgevers verwachten dat je doktersbezoeken, zoals een bezoek aan de huisarts, tandarts of het ziekenhuis, in je vrije tijd plant. Is dit onmogelijk, bijvoorbeeld omdat je fulltime werkt, of omdat de arts in kwestie niet beschikbaar is op de tijden dat jij vrij bent, dan krijg je in de meeste gevallen wel gewoon verlof. Dit verlof wordt echter lang niet altijd doorbetaald. Het kan dus zo zijn dat je hierdoor uren moet inhalen of verlofdagen moet opnemen.

 De kans dat je betaald verlof voor therapie krijgt, is relatief klein. Ten eerste moet een psycholoog volgens jouw CAO als ‘dokter’ beschouwd worden. Officieel is een psycholoog geen dokter. Een psychiater is dat overigens wel. Ten tweede moet je voor therapie, in tegenstelling tot een eenmalig huisarts- of tandartsbezoek, herhaaldelijk werktijd missen. Sommige CAO’s hebben een maximaal aantal verlofuren voor doktersbezoeken vastgesteld, waardoor therapie tijdens werktijd uiteindelijk alsnog niet meer mogelijk is.

 De regels omtrent verlof voor de psycholoog zijn dus per vakgebied of werkgever verschillend. Weet je niet zeker welke regels voor jou gelden? Doe hier dan bij je werkgever navraag naar.

Wat als je geen verlof krijgt?

 Als je langere tijd in therapie zit, is het erg vervelend als je hier geen verlof voor krijgt. Het aantal verlofuren dat je hiervoor moet opnemen, kan dan snel oplopen. Heb jij een baan waar je ook ’s avonds of in het weekend voor aan de slag kunt (desnoods vanuit huis)? Overleg dan met je werkgever of je misschien wat met je uren kunt schuiven, zodat je geen vrij hoeft te nemen. Je werkgever heeft er immers ook baat bij dat jij door middel van therapie lekkerder in je vel zit, dus je hebt alle recht om zijn of haar medewerking te vragen.

 Is die mogelijkheid er niet? Overweeg dan online in therapie te gaan. Bij De Online Psycholoog zijn zeer flexibele therapeuten aangesloten die ook in de avonduren of weekenden werken. Zo kan jij toch buiten werktijd om naar een psycholoog.

Hoi, Hoe kunnen we je helpen?