expatkind met ouder

Psychologische hulp voor expatkinderen

Door een globaliserende wereld, internationale bedrijfsvoering en toenemende eenvoud van reizen, zien we ze steeds vaker in de psychologische praktijk: expatkinderen. Sommigen zijn op jonge leeftijd naar het buitenland verhuisd en daar gesetteld, anderen hebben een bijna nomadisch bestaan. Het expatleven heeft voor- en nadelen, en heeft op kinderen een ander, vaak meer ingrijpend effect dan op volwassen.

Wat zijn expatkinderen?

Expatkinderen zijn kinderen die opgroeien in een andere cultuur dan die van hun ouders of het land van herkomst, bijvoorbeeld omdat de ouders in het buitenland werken. Expatkinderen hebben daarom weinig binding met de cultuur van het land waar ze vandaan komen, maar ook niet met de cultuur van het gastland. Ze kenmerken zich door het aannemen van een soort derde cultuur die daar als het ware tussenin zit. Expatkinderen worden daarom ook wel third culture kids genoemd.

Verschil met volwassen expats

Verhuizingen naar het buitenland zijn extra ingrijpend voor kinderen, omdat zij zich nog midden in hun identiteitsontwikkeling bevinden. Volwassenen hebben al een eigen identiteit, bepaalde normen en waarden, en stabiele relaties in het land van herkomst opgebouwd. Zij zullen zich daardoor altijd met het thuisland verbonden voelen en een plek kunnen aanwijzen waar zij ‘vandaan komen’. Kinderen ontwikkelen die kernidentiteit door het expatleven niet. Dat maakt het expat zijn voor kinderen tot een geheel andere ervaring.

Waar zijn expatkinderen goed in?

Expatkinderen leren dingen die andere kinderen misschien wel nooit leren. Ze komen op veel interessante plekken, ontmoeten verschillende mensen en komen in aanraking met allerlei culturen. Ze ontwikkelen hierdoor een groot aanpassingsvermogen, zijn veerkrachtig en nieuwsgierig, en durven nieuwe uitdagingen aan te gaan. Ook zijn ze goed in netwerken, sluiten ze gauw vriendschappen, hebben ze een groot empathisch vermogen en nemen ze anderen snel in hun sociale cirkel op.

Snel volwassen

Expatkinderen worden door al die ervaringen vaak relatief snel volwassen. Ze weten veel van onderwerpen als politiek, cultuur en religie, spreken meerdere talen en kunnen vaak goed met volwassenen overweg.

Welke risico’s lopen expatkinderen?

Het expatleven is echter niet eenvoudig. Zeker als kinderen meerdere keren verhuizen, kan veel stress, verdriet en eenzaamheid ontstaan. Kinderen worstelen met de onzekerheid of ze op de nieuwe plek van bestemming wel weer nieuwe vrienden zullen maken. En als het kind zelf niet verhuist, gebeurt het veel dat expatvriendjes en -vriendinnetjes weer vertrekken. Het leven van een expatkind bestaat daardoor voor een groot deel uit afscheid nemen en weer opnieuw moeten beginnen.

Identiteitscrisis

Expatkinderen kunnen vaak moeilijk antwoord geven op de vraag waar ze vandaan komen of waar ze zich thuis voelen. Dat is verwarrend. Het continu afscheid moeten nemen van een woonplaats, vrienden, school, en vaste activiteiten en rituelen is bovendien vergelijkbaar met het verliezen van een bepaald deel van de identiteit. Veel expatkinderen beschrijven zichzelf dan ook als een ‘kameleon’: ze meten zichzelf eenvoudig verschillende persona’s aan, maar weten eigenlijk niet wie ze nu eigenlijk écht zijn. 

Schuldgevoel

Het expatleven gaat echter vaak gepaard met veel luxe. De kinderen wonen in prachtige huizen en gaan naar hoog aangeschreven internationale scholen. Ook hebben veel ouders in het buitenland de optie fulltime een nanny in huis te nemen. Expatkinderen kunnen daarom het gevoel hebben niet te mogen klagen. Ze leiden toch immers een bevoorrecht leven?

Rouwverschijnselen

Waar veel expatkinderen in feite last van hebben, zijn rouwverschijnselen. Het steeds maar weer afscheid nemen, van een bepaalde omgeving en daarmee een deel van de eigen identiteit, levert simpelweg heel veel verdriet op. De oorzaak van de rouwverschijnselen is echter niet zo duidelijk aanwijsbaar als bij bijvoorbeeld het overlijden van een dierbare. Daarom worden de symptomen vaak genegeerd en lopen expatkinderen het risico dat dit niet erkende verdriet op een gegeven moment op een destructieve wijze naar boven komt. Expatkinderen lopen daarom een verhoogd risico op het ontwikkelen van een depressie. Wanneer een expatkind psychische problemen ervaart, wordt dan ook wel specifiek gesproken van het Expat Child Syndrome.

Psychologische hulp voor expatkinderen

Ben jij met je kinderen naar het buitenland verhuisd? Zorg er dan voor een luisterend oor te zijn. Het is voor kinderen belangrijk dat ze hun verhaal en eventuele verdriet kwijt kunnen. Ook al wonen ze nu misschien in het paradijs op aarde, dat wil niet zeggen dat het afscheid van een vorige woonplaats niet ontzettend moeilijk was. Geef je kind het gevoel dat dat verdriet er mag zijn. 

Een (kinder)psycholoog kan hierbij ondersteuning bieden. Veel van de psychologen die bij De Online Psycholoog aangesloten zijn wonen zelf ook in het buitenland en weten dus precies wat er bij jou en je kind speelt. Psychologische hulpverlening bestaat dan uit het bieden van troost en begrip, waardoor het kind het rouwverwerkingsproces kan laten plaatsvinden. Vervolgens biedt de expat psycholoog hulp bij het ontwikkelen van een eigen identiteit en het opbouwen van diepgaande relaties en vriendschappen, iets waar expatkinderen vaak moeite mee hebben. Ook leren kinderen hun grote aanpassingsvermogen niet in de weg te laten staan van het aangeven van grenzen en prioriteiten.

psycholoog en client

Ga ik naar een psycholoog of een psychiater?

Psychische klachten zijn niet eenvoudig te definiëren. Als je er voor het eerst mee te maken krijgt en hulp wilt zoeken, vraag je je misschien ook af waar je moet beginnen. Welke hulpverlener is geschikt voor mijn klachten? Ga ik naar een psycholoog of een psychiater? Hoe werkt de psychologische hulpverlening en hoe kom ik bij de juiste hulpverlener terecht?

Wat doet een psycholoog?

Een psycholoog heeft een universitair masterdiploma in de psychologie op zak. Hierbij kunnen verschillende afstudeerrichtingen of specialisaties gekozen zijn, maar psychologen hebben met elkaar gemeen dat ze zich met name richten op het verband tussen het gedrag van de mens en de geestelijke gezondheid. In hun behandeling maken de meeste psychologen vervolgens gebruik van verschillende gesprekstechnieken of cognitieve gedragstherapie.

Gz-psycholoog

Een gezondheidszorgpsycholoog (gz-psycholoog) heeft een tweejarige post-masteropleiding gevolgd, waarbij veel praktijkervaring wordt opgedaan. Het verschil tussen een gz-psycholoog en een basispsycholoog is dan ook dat de gz-psycholoog als hoofdbehandelaar aan de slag mag. Een gz-psycholoog mag ook zelfstandig een diagnose voor een bepaalde geestesziekte of psychische stoornis stellen. In tegenstelling tot de overkoepelende titel van ‘psycholoog’ is de titel van ‘gz-psycholoog’ beschermd.

Wat doet een psychiater?

Een psychiater heeft geneeskunde gestudeerd en is afgestudeerd als arts met een specialisatie in de psychiatrie. Een psychiater bekijkt geestesziekten dan ook meer vanuit een medisch perspectief, waarbij ook de gezondheid van de rest van het lichaam in beschouwing genomen wordt. Omdat een psychiater een arts is, mag hij of zij ook medicijnen voorschrijven. Psychiaters behandelen daarom vaak patiënten met zware of complexe psychische problemen, zoals patiënten met schizofrenie, een zware depressie of psychoses. De behandeling is vaak langdurig en intensief.

Welke psychisch hulpverlener is geschikt voor mij?

Als je nog nooit eerder psychische hulp hebt gekregen, kom je meestal eerst bij een (gz-)psycholoog terecht. Welke psycholoog jou een passende behandeling kan bieden, is afhankelijk van jouw individuele problematiek en de specialisatie van de psycholoog. Bij De Online Psycholoog zijn allerlei verschillende psychologen in dienst, waardoor we jou op basis van een intakegesprek aan de juiste hulpverlener kunnen koppelen.

Voor elk probleem een hulpverlener

Een cognitief gedragstherapeut is bijvoorbeeld geschikt als je gedragsproblemen of belemmerende gedachtepatronen ervaart. Een relatietherapeut kan je goed helpen met relatieproblemen. Een arbeidspsycholoog biedt ondersteuning bij werkgerelateerde psychische klachten. En heb je last van trauma uit het verleden, dan kan een EMDR-therapeut je wellicht goed helpen.

Doorverwijzing

Samen met de psycholoog bepaal jij welke behandeling bij jou past. Als de psycholoog denkt dat het noodzakelijk is, kan je in contact worden gebracht met een psychiater. Dit gebeurt bijvoorbeeld als de psycholoog een diagnose stelt waar medicatie voor wordt voorgeschreven, zoals autisme, ADHD, depressie of psychose. Voor de behandeling bij een psychiater heb je een doorverwijzing van een psycholoog nodig.

Maak je geen zorgen over het kiezen van de juiste hulpverlener. Bij De Online Psycholoog word je op basis van jouw verhaal aan een geschikte psycholoog gekoppeld. Dit is het startpunt. Als het niet klikt, of als blijkt dat je een andere behandeling nodig hebt, dan word je eenvoudig doorverwezen. Zo krijg jij altijd passende hulp!

depressief

Naar een psycholoog voor depressie: de mogelijkheden

Depressie is een van de psychologische aandoeningen die de meeste mensen treft. Bijna 20% van de Nederlandse, volwassen bevolking krijgt er op een bepaald punt in zijn of haar leven mee te maken. Het is daarom van belang bij depressieve klachten direct hulp in te schakelen. Een psycholoog kan je helpen een depressie te voorkomen of te genezen. 

Hoe weet ik of ik depressief ben?

Om psychologische stoornissen vast te stellen, gebruiken psychologen de Diagnostic and Statistical Manual (DSM). In deze handleiding staan de symptomen van uiteenlopende stoornissen beschreven, waaronder die van depressie. Volgens de DSM is sprake van een depressie als je minstens twee weken last hebt van minimaal één van de twee kernsymptomen en minimaal vijf van de zeven overige symptomen.

Kernsymptomen

  • een neerslachtig humeur (het grootste gedeelte van de dag of de hele dag)
  • een verminderde interesse in vrijwel alle activiteiten (het grootste gedeelte van de dag of de hele dag)

Overige symptomen

  • eetproblemen of (als gevolg daarvan) gewichtsschommelingen
  • slaapproblemen 
  • afgevlakte emoties of juist irritatie en rusteloosheid
  • vermoeidheid of verminderde energie
  • een gevoel van waardeloosheid of schuldgevoel
  • concentratieproblemen of besluiteloosheid
  • suïcidale gedachten

Voldoen jouw klachten niet volledig aan de omschrijving van depressie, maar is wel sprake van een gedeelte van deze symptomen, dan wordt veelal de diagnose ‘subklinische depressie’ gesteld. We spreken dan ook wel simpelweg van ‘depressieve klachten’. Als je niet zeker weet of je een depressie of depressieve klachten hebt, is het alsnog (of misschien wel juíst) van belang bij je huisarts of een psycholoog aan te kloppen. Vroegtijdig ingrijpen helpt de ontwikkeling van een depressie te voorkomen.

Hoe gaat een psycholoog te werk?

Een psycholoog schrijft een behandelplan op basis van je klachten, je specifieke situatie, en je wensen en behoeften voor de toekomst. Dit behandelplan bestaat uit gesprekken, waarbij gebruikgemaakt wordt van cognitieve gedragstherapie. In veel gevallen krijg je ook hele praktische huiswerkopdrachten mee. Zo kan je bijvoorbeeld gevraagd worden een dagboek bij te houden, ontspanningsoefeningen te doen, of specifieke (sociale) activiteiten te ondernemen. 

Als je je daar prettig bij voelt, of als het simpelweg praktischer is, kunnen deze gesprekken prima online plaatsvinden. Online therapie via Skype of FaceTime biedt je de mogelijkheid vanuit de vertrouwde omgeving van je huis met een therapeut in gesprek te gaan. Het is daarom ideaal als je liever niet naar een praktijk toegaat, of als je in het buitenland woont, maar in het Nederlands therapie wil volgen.

In veel gevallen zijn acht tot tien sessies voldoende. Is dit niet het geval, dan kan in overleg met de huisarts of een ander behandelaar een nieuwe aanpak gekozen worden. Zo kan je bijvoorbeeld doorgestuurd worden naar een psychiater, die ook medicatie mag voorschrijven.

Wat leer ik in therapie?

Bij cognitieve gedragstherapie leer je je emoties te beïnvloeden aan de hand van gedachten en gedrag. Hiervoor is het noodzakelijk te leren jezelf en je omgeving vanuit een ander perspectief te beschouwen. Een depressie heeft namelijk vaak niet zozeer met externe factoren te maken, maar met de manier waarop jij daarnaar kijkt en daarmee omgaat. De één verliest zijn of haar baan en slaat de volgende dag vol goede moed aan het solliciteren, terwijl de ander erdoor in een depressie belandt. In therapie leer je met dit soort tegenvallers of andere ‘triggers’ om te gaan, zodat je depressieve klachten tegengaat en in de toekomst geheel voorkomt. 

Bijna de helft van de mensen met een depressie of depressieve klachten herstelt binnen drie maanden. Bij anderen blijft het terugkomen. We spreken dan van een recidiverende depressie. Door psychologische ondersteuning te zoeken, hou je zoveel mogelijk zelf de controle over je klachten en vergroot je de kans er beter mee om te gaan of zelfs geheel te genezen.

naar psycholoog onder werktijd

Naar een psycholoog onder werktijd, kan dat?

Voor een bezoekje aan de huisarts of tandarts heeft je werkgever waarschijnlijk wel begrip, maar wat als jij elke week op dinsdagochtend naar de psycholoog gaat? Hoe zit dat? Heb je hiervoor recht op verlof? En zo ja, wordt die tijd dan doorbetaald?

Buitengewoon verlof

Voor bijzondere gebeurtenissen, zoals huwelijken, begrafenissen en jubilea, verhuizingen, examens, activiteiten voor een vakbond, maar ook doktersbezoeken, kan je als werknemer buitengewoon verlof krijgen. De regels omtrent buitengewoon verlof zijn echter niet wettelijk geregeld, maar worden bepaald door de CAO, het bedrijfsreglement of jouw specifieke arbeidsovereenkomst. Hierin is niet alleen vastgesteld óf je recht hebt op buitengewoon verlof, maar ook wanneer, voor hoe lang en tegen welke vergoeding.

Verlof voor doktersbezoek

De meeste werkgevers verwachten dat je doktersbezoeken, zoals een bezoek aan de huisarts, tandarts of het ziekenhuis, in je vrije tijd plant. Is dit onmogelijk, bijvoorbeeld omdat je fulltime werkt, of omdat de arts in kwestie niet beschikbaar is op de tijden dat jij vrij bent, dan krijg je in de meeste gevallen wel gewoon verlof. Dit verlof wordt echter lang niet altijd doorbetaald. Het kan dus zo zijn dat je hierdoor uren moet inhalen of verlofdagen moet opnemen.

 De kans dat je betaald verlof voor therapie krijgt, is relatief klein. Ten eerste moet een psycholoog volgens jouw CAO als ‘dokter’ beschouwd worden. Officieel is een psycholoog geen dokter. Een psychiater is dat overigens wel. Ten tweede moet je voor therapie, in tegenstelling tot een eenmalig huisarts- of tandartsbezoek, herhaaldelijk werktijd missen. Sommige CAO’s hebben een maximaal aantal verlofuren voor doktersbezoeken vastgesteld, waardoor therapie tijdens werktijd uiteindelijk alsnog niet meer mogelijk is.

 De regels omtrent verlof voor de psycholoog zijn dus per vakgebied of werkgever verschillend. Weet je niet zeker welke regels voor jou gelden? Doe hier dan bij je werkgever navraag naar.

Wat als je geen verlof krijgt?

 Als je langere tijd in therapie zit, is het erg vervelend als je hier geen verlof voor krijgt. Het aantal verlofuren dat je hiervoor moet opnemen, kan dan snel oplopen. Heb jij een baan waar je ook ’s avonds of in het weekend voor aan de slag kunt (desnoods vanuit huis)? Overleg dan met je werkgever of je misschien wat met je uren kunt schuiven, zodat je geen vrij hoeft te nemen. Je werkgever heeft er immers ook baat bij dat jij door middel van therapie lekkerder in je vel zit, dus je hebt alle recht om zijn of haar medewerking te vragen.

 Is die mogelijkheid er niet? Overweeg dan online in therapie te gaan. Bij De Online Psycholoog zijn zeer flexibele therapeuten aangesloten die ook in de avonduren of weekenden werken. Zo kan jij toch buiten werktijd om naar een psycholoog.

relatiebreuk

Kan je naar een psycholoog na een relatiebreuk?

Naar een psycholoog voor liefdesverdriet, is dat niet een beetje overdreven? Misschien zit jij nu wel met een gebroken hart op de bank en vraag je je dit af. Het antwoord is: therapie na een relatiebreuk is absoluut niet overdreven! Als jij en je partner uit elkaar zijn gegaan, is er flink wat (emotioneel) werk te verzetten. Je moet opnieuw je eigen weg vinden, nieuwe routines en gewoontes aanleren en je dagen opnieuw indelen. Heftig verdriet kan dit proces behoorlijk in de weg staan. Het is dan ook helemaal niet gek hiervoor hulp in te schakelen.

Waarom is therapie na een relatiebreuk zinvol?

De invloed die een relatie op jou als persoon heeft, kan heel groot zijn. Zeker als je jarenlang met je ex-partner samen geweest bent, is jouw identiteit ongetwijfeld onlosmakelijk met die van je ex-partner verbonden geraakt. Wie was je eigenlijk voordat je hem of haar leerde kennen? Wat was er toen echt typisch ‘jou’? Wie ben je zonder je ex-partner? 

De lengte van een verbroken relatie zegt overigens lang niet altijd alles over de intensiteit ervan. Ook korte relaties kunnen een grote impact op iemands leven en identiteit hebben. Een relatiebreuk veroorzaakt soms zulke grote veranderingen in het leven en het zelfbeeld van beide ex-partners, dat het verwerkingsproces na de breuk vergelijkbaar kan zijn met het rouwproces na het overlijden van een dierbare. Een gebroken hart kun je daarom beter niet onderschatten.

Tekenen dat de verwerking van een relatiebreuk niet lukt

De eerste dagen na een relatiebreuk mag je je heus wel voelen alsof de wereld is vergaan. Maar na verloop van tijd moet je toch wel wat verbetering gaan zien – hoe onmogelijk dit aan het begin ook leek. Gebeurt dit niet? Heb je het gevoel geen stappen vooruit te zetten en belemmeren de emoties rondom de relatiebreuk je dagelijks functioneren? Dan biedt online therapie een helpende hand.

Symptomen

  • Je ex-partner is een obsessie geworden. Je houdt je continu bezig met de vraag hoe zijn of haar leven er nu uitziet. Je blijft proberen contact te zoeken of hem of haar terug te winnen, of houdt zijn of haar socialmediakanalen nauwlettend in de gaten.
  • Activiteiten die je vroeger leuk vond, interesseren je niet meer. Het advies om je gedachten even te verzetten en iets leuks te gaan doen, is zinloos. Je vindt niks meer leuk om te doen, ook niet een klein beetje.
  • Je hebt last van fysieke klachten, zoals slapeloosheid, een verlies aan eetlust, een verminderde weerstand, hoofdpijn of buikpijn.
  • Je hebt last van plotselinge onzekerheid. Als je de verlaten partner bent, heb je wellicht ineens weinig zelfvertrouwen of eigenwaarde en word je gedomineerd door gevoelens van angst, wanhoop en eenzaamheid. Dit belemmert je in je dagelijkse bezigheden. 
  • Je hebt last van hevige schuldgevoelens. Als je degene bent die je partner verlaten heeft, kan je last hebben van schuldgevoel, spijt of schaamte. Dit is vaak het geval als er kinderen in het spel zijn, of als de verlaten partner er als gevolg van de breuk heel slecht aan toe is.
  • Je nieuwe relatie lijdt onder de ervaringen die je door de relatiebreuk hebt opgedaan.  

Hoe kan een psycholoog na een relatiebreuk helpen?

Je verhaal kunnen doen, helpt altijd. Een psycholoog is misschien wel een van de weinigen die je ex-partner niet kent, geen partij zal trekken en je op objectieve wijze kan helpen. In de meeste gevallen draait de therapie om het leren omgaan met heftige emoties en het vinden van manieren om je eigen identiteit te herdefiniëren.

Emoties

Door middel van cognitieve gedragstherapie leer jij de controle over je emoties en gedachten weer terug te krijgen. Hierbij is alle ruimte voor je verdriet, wanhoop of boosheid, maar leer je hoe je die emoties kunt laten komen en gaan zonder dat ze allesoverheersend worden.

Identiteit

Vervolgens focust de therapie op jou. Wie ben jij? Wat wil jij in het leven en wat verwacht je van de liefde? Wat zijn je wensen, doelen of dromen? Door opnieuw uit te vinden wie jij ook alweer bent, los van je ex-partner, krijg je langzaam weer het geloof in jezelf terug. En dat biedt de ruimte om aan de toekomst te denken en nieuwe plannen te maken. Een psycholoog kan hierbij concrete adviezen geven, bijvoorbeeld wat betreft het proberen van nieuwe hobby’s proberen of het leggen van nieuwe contacten.

Voordelen van psychologische hulp na een relatiebreuk

Naast het verwerken van de relatiebreuk zelf, biedt psychologische hulp nog meer voordelen. In therapie leer je ontzettend veel over jezelf en groei je op persoonlijk vlak. Je wordt gedwongen na te denken over wat er in je relatie fout is gegaan, welk aandeel je hier zelf in had en hoe je dit in de toekomst kunt voorkomen. Je leert bijvoorbeeld waar je grenzen moet stellen of beter kunt communiceren. Ook wordt het voor jezelf duidelijk wat je in de toekomst van de liefde verwacht. Hiermee voorkom je dat je in een toekomstige relatie dezelfde fouten maakt of in een vergelijkbare relatiedynamiek terechtkomt.

Zit jij met een gebroken hart op de bank en weet je niet meer goed hoe het nu verder moet? Dan is online praten met een psycholoog misschien iets voor jou. Onze online psychologen staan direct voor je klaar. Met online therapie kun je binnen enkele dagen aan de slag met het verwerken van je relatiebreuk en het bouwen aan een rooskleurige toekomst.

Hoi, Hoe kunnen we je helpen?