Bewaak je mentale gezondheid in tijden van Corona

Bewaak je mentale gezondheid in tijden van Corona

Sinds de uitbraak van het COVID-19-virus is de volksgezondheid een veelbesproken onderwerp in Nederland. Maar naast de fysieke gevolgen voor hen die het virus oplopen, heeft iedereen te maken met de mentale gevolgen van de situatie. We lijken er allemaal anders op te reageren: de één is bang ziek te worden, de ander maakt zich weinig zorgen. De één schiet in de hamstermodus, de ander in de verzorgmodus. Velen maken zich zorgen over de gezondheid van dierbaren, de eigen financiële situatie of het effect van het Coronavirus op de economie.

Quarantainemaatregelen en de mentale gezondheid

En dan moeten we het ook nog allemaal thuis uitzingen. Het is nog onduidelijk hoeveel effect de uitbraak van het Coronavirus op onze collectieve mentale gezondheid heeft, maar dat sociale contacten in tijden van crisis essentieel zijn, is alom bekend. En die sociale contacten worden ons nu grotendeels ontnomen. Sommigen zitten helemaal alleen in een isolement en hebben meer dan anders behoefte aan sociaal contact, terwijl anderen nu 24/7 met gezinsleden zitten opgescheept en juist tijd voor zichzelf missen.

Uit een onderzoek van psycholoog Gijs Coppens onder 365 Nederlanders blijkt dat maar liefst 65% last heeft van angst- of stressklachten en de helft zich somber voelt. Eén op de tien zegt zelfs hevige angst te ervaren en de deur niet meer uit te durven. Daar zijn verschillende oorzaken voor aan te wijzen:

  • Dit is een volledig nieuwe situatie, waar iedereen anders op reageert. Je hebt je er niet op kunnen voorbereiden en weet misschien ook niet hoe je met de reactie van een ander om moet gaan. Sommigen raken gefrustreerd en worden snel geïrriteerd en boos, terwijl anderen juist helemaal dichtklappen en zichzelf terugtrekken.
  • Op een beperkt aantal vierkante meters komen kleine zaken onder een vergrootglas te liggen. Partners ergeren zich hierdoor sneller aan elkaar, maar ook als je alleen thuis zit kan je hier hinder van ondervinden. Het wordt je zonder afleiding immers erg gemakkelijk gemaakt bepaalde kleine dingen te overdenken en groter te maken dan ze zijn.
  • Een gebrek aan houvast en routine zorgt zelfs bij de meest ongestructureerde mensen voor nervositeit. Misschien is je werk en daarmee je dagindeling compleet weggevallen, of moet je ineens de hele dag op de kinderen passen. En wat doe je met je tijd nu je niet meer naar de sportschool kan of je favoriete Italiaanse restaurant dicht is?
  • De onzekerheid over hoe lang deze situatie nog gaat duren zorgt ervoor dat je je er niet op kunt instellen en geen plannen kunt maken. Als je zeker weet dat de situatie over een paar weken weer normaal is, weet je ook wat de stand van zaken is omtrent je werk, de financiën, de school van de kinderen, die geboekte vakantie, et cetera. Je kunt daar dan rekening mee houden en de plannen eventueel bijstellen. Nu dit niet mogelijk is, voelen veel mensen zich doelloos en machteloos.

Hoe hou je jezelf mentaal gezond in tijden van Corona?

Des te langer de quarantainemaatregelen duren, des te groter het effect op de mentale gezondheid is. Het is daarom van belang je mentale ‘veerkracht’ te vergroten. Normaal gesproken heb je daar vast al wat technieken voor. Zo voel jij je misschien beter door afleiding te zoeken, tijd voor jezelf te nemen of juist anderen te helpen. Veel mensen schieten nu in één van die stressreacties door. Wees je dus bewust van hoe je op deze situatie reageert en wat je zelf kan doen om die stressreactie te verbeteren.

Schaam je absoluut niet om hier hulp bij te zoeken. Een psycholoog kan je hier namelijk heel effectief bij helpen. De psychologen die bij De Online Psycholoog aangesloten zijn, hebben bovendien alle benodigde ervaring met therapie op afstand. Door middel van online therapie helpt een psycholoog je bewustzijn van je eigen gedrag te creëren. Op basis hiervan onderzoeken jullie samen wat voor jou in deze uitzonderlijke situatie goed werkt. Vervolgens bouw je een nieuw ritme op. Dit begint volledig bij de basis: hoe laat ga je op? Wat eet je? Hoe blijf je in beweging? Als je geen werk meer hebt, helpt therapie je nieuwe doelen te stellen, zodat je weer betekenis aan je dagen geeft. Ook leer je om te gaan met negativiteit op het nieuws en social media, en eventuele angsten of stress die hieruit voortkomen.

Zo hou je jezelf ook in deze tijd mentaal gezond! 

depressie

Naar een psycholoog voor depressie: de mogelijkheden

Depressie is een van de psychologische aandoeningen die de meeste mensen treft. Bijna 20% van de Nederlandse, volwassen bevolking krijgt er op een bepaald punt in zijn of haar leven mee te maken. Het is daarom van belang bij depressieve klachten direct hulp in te schakelen. Een psycholoog kan je helpen een depressie te voorkomen of te genezen. 

Hoe weet ik of ik depressief ben?

Om psychologische stoornissen vast te stellen, gebruiken psychologen de Diagnostic and Statistical Manual (DSM). In deze handleiding staan de symptomen van uiteenlopende stoornissen beschreven, waaronder die van depressie. Volgens de DSM is sprake van een depressie als je minstens twee weken last hebt van minimaal één van de twee kernsymptomen en minimaal vijf van de zeven overige symptomen.

Kernsymptomen

  • een neerslachtig humeur (het grootste gedeelte van de dag of de hele dag)
  • een verminderde interesse in vrijwel alle activiteiten (het grootste gedeelte van de dag of de hele dag)

Overige symptomen

  • eetproblemen of (als gevolg daarvan) gewichtsschommelingen
  • slaapproblemen 
  • afgevlakte emoties of juist irritatie en rusteloosheid
  • vermoeidheid of verminderde energie
  • een gevoel van waardeloosheid of schuldgevoel
  • concentratieproblemen of besluiteloosheid
  • suïcidale gedachten

Voldoen jouw klachten niet volledig aan de omschrijving van depressie, maar is wel sprake van een gedeelte van deze symptomen, dan wordt veelal de diagnose ‘subklinische depressie’ gesteld. We spreken dan ook wel simpelweg van ‘depressieve klachten’. Als je niet zeker weet of je een depressie of depressieve klachten hebt, is het alsnog (of misschien wel juíst) van belang bij je huisarts of een psycholoog aan te kloppen. Vroegtijdig ingrijpen helpt de ontwikkeling van een depressie te voorkomen.

Hoe gaat een psycholoog te werk?

Een psycholoog schrijft een behandelplan op basis van je klachten, je specifieke situatie, en je wensen en behoeften voor de toekomst. Dit behandelplan bestaat uit gesprekken, waarbij gebruikgemaakt wordt van cognitieve gedragstherapie. In veel gevallen krijg je ook hele praktische huiswerkopdrachten mee. Zo kan je bijvoorbeeld gevraagd worden een dagboek bij te houden, ontspanningsoefeningen te doen, of specifieke (sociale) activiteiten te ondernemen. 

Als je je daar prettig bij voelt, of als het simpelweg praktischer is, kunnen deze gesprekken prima online plaatsvinden. Online therapie via Skype of FaceTime biedt je de mogelijkheid vanuit de vertrouwde omgeving van je huis met een therapeut in gesprek te gaan. Het is daarom ideaal als je liever niet naar een praktijk toegaat, of als je in het buitenland woont, maar in het Nederlands therapie wil volgen.

In veel gevallen zijn acht tot tien sessies voldoende. Is dit niet het geval, dan kan in overleg met de huisarts of een ander behandelaar een nieuwe aanpak gekozen worden. Zo kan je bijvoorbeeld doorgestuurd worden naar een psychiater, die ook medicatie mag voorschrijven.

Wat leer ik in therapie?

Bij cognitieve gedragstherapie leer je je emoties te beïnvloeden aan de hand van gedachten en gedrag. Hiervoor is het noodzakelijk te leren jezelf en je omgeving vanuit een ander perspectief te beschouwen. Een depressie heeft namelijk vaak niet zozeer met externe factoren te maken, maar met de manier waarop jij daarnaar kijkt en daarmee omgaat. De één verliest zijn of haar baan en slaat de volgende dag vol goede moed aan het solliciteren, terwijl de ander erdoor in een depressie belandt. In therapie leer je met dit soort tegenvallers of andere ‘triggers’ om te gaan, zodat je depressieve klachten tegengaat en in de toekomst geheel voorkomt. 

Bijna de helft van de mensen met een depressie of depressieve klachten herstelt binnen drie maanden. Bij anderen blijft het terugkomen. We spreken dan van een recidiverende depressie. Door psychologische ondersteuning te zoeken, hou je zoveel mogelijk zelf de controle over je klachten en vergroot je de kans er beter mee om te gaan of zelfs geheel te genezen.

relatiebreuk

Kan je naar een psycholoog na een relatiebreuk?

Naar een psycholoog voor liefdesverdriet, is dat niet een beetje overdreven? Misschien zit jij nu wel met een gebroken hart op de bank en vraag je je dit af. Het antwoord is: therapie na een relatiebreuk is absoluut niet overdreven! Als jij en je partner uit elkaar zijn gegaan, is er flink wat (emotioneel) werk te verzetten. Je moet opnieuw je eigen weg vinden, nieuwe routines en gewoontes aanleren en je dagen opnieuw indelen. Heftig verdriet kan dit proces behoorlijk in de weg staan. Het is dan ook helemaal niet gek hiervoor hulp in te schakelen.

Waarom is therapie na een relatiebreuk zinvol?

De invloed die een relatie op jou als persoon heeft, kan heel groot zijn. Zeker als je jarenlang met je ex-partner samen geweest bent, is jouw identiteit ongetwijfeld onlosmakelijk met die van je ex-partner verbonden geraakt. Wie was je eigenlijk voordat je hem of haar leerde kennen? Wat was er toen echt typisch ‘jou’? Wie ben je zonder je ex-partner? 

De lengte van een verbroken relatie zegt overigens lang niet altijd alles over de intensiteit ervan. Ook korte relaties kunnen een grote impact op iemands leven en identiteit hebben. Een relatiebreuk veroorzaakt soms zulke grote veranderingen in het leven en het zelfbeeld van beide ex-partners, dat het verwerkingsproces na de breuk vergelijkbaar kan zijn met het rouwproces na het overlijden van een dierbare. Een gebroken hart kun je daarom beter niet onderschatten.

Tekenen dat de verwerking van een relatiebreuk niet lukt

De eerste dagen na een relatiebreuk mag je je heus wel voelen alsof de wereld is vergaan. Maar na verloop van tijd moet je toch wel wat verbetering gaan zien – hoe onmogelijk dit aan het begin ook leek. Gebeurt dit niet? Heb je het gevoel geen stappen vooruit te zetten en belemmeren de emoties rondom de relatiebreuk je dagelijks functioneren? Dan biedt online therapie een helpende hand.

Symptomen

  • Je ex-partner is een obsessie geworden. Je houdt je continu bezig met de vraag hoe zijn of haar leven er nu uitziet. Je blijft proberen contact te zoeken of hem of haar terug te winnen, of houdt zijn of haar socialmediakanalen nauwlettend in de gaten.
  • Activiteiten die je vroeger leuk vond, interesseren je niet meer. Het advies om je gedachten even te verzetten en iets leuks te gaan doen, is zinloos. Je vindt niks meer leuk om te doen, ook niet een klein beetje.
  • Je hebt last van fysieke klachten, zoals slapeloosheid, een verlies aan eetlust, een verminderde weerstand, hoofdpijn of buikpijn.
  • Je hebt last van plotselinge onzekerheid. Als je de verlaten partner bent, heb je wellicht ineens weinig zelfvertrouwen of eigenwaarde en word je gedomineerd door gevoelens van angst, wanhoop en eenzaamheid. Dit belemmert je in je dagelijkse bezigheden. 
  • Je hebt last van hevige schuldgevoelens. Als je degene bent die je partner verlaten heeft, kan je last hebben van schuldgevoel, spijt of schaamte. Dit is vaak het geval als er kinderen in het spel zijn, of als de verlaten partner er als gevolg van de breuk heel slecht aan toe is.
  • Je nieuwe relatie lijdt onder de ervaringen die je door de relatiebreuk hebt opgedaan.  

Hoe kan een psycholoog na een relatiebreuk helpen?

Je verhaal kunnen doen, helpt altijd. Een psycholoog is misschien wel een van de weinigen die je ex-partner niet kent, geen partij zal trekken en je op objectieve wijze kan helpen. In de meeste gevallen draait de therapie om het leren omgaan met heftige emoties en het vinden van manieren om je eigen identiteit te herdefiniëren.

Emoties

Door middel van cognitieve gedragstherapie leer jij de controle over je emoties en gedachten weer terug te krijgen. Hierbij is alle ruimte voor je verdriet, wanhoop of boosheid, maar leer je hoe je die emoties kunt laten komen en gaan zonder dat ze allesoverheersend worden.

Identiteit

Vervolgens focust de therapie op jou. Wie ben jij? Wat wil jij in het leven en wat verwacht je van de liefde? Wat zijn je wensen, doelen of dromen? Door opnieuw uit te vinden wie jij ook alweer bent, los van je ex-partner, krijg je langzaam weer het geloof in jezelf terug. En dat biedt de ruimte om aan de toekomst te denken en nieuwe plannen te maken. Een psycholoog kan hierbij concrete adviezen geven, bijvoorbeeld wat betreft het proberen van nieuwe hobby’s proberen of het leggen van nieuwe contacten.

Voordelen van psychologische hulp na een relatiebreuk

Naast het verwerken van de relatiebreuk zelf, biedt psychologische hulp nog meer voordelen. In therapie leer je ontzettend veel over jezelf en groei je op persoonlijk vlak. Je wordt gedwongen na te denken over wat er in je relatie fout is gegaan, welk aandeel je hier zelf in had en hoe je dit in de toekomst kunt voorkomen. Je leert bijvoorbeeld waar je grenzen moet stellen of beter kunt communiceren. Ook wordt het voor jezelf duidelijk wat je in de toekomst van de liefde verwacht. Hiermee voorkom je dat je in een toekomstige relatie dezelfde fouten maakt of in een vergelijkbare relatiedynamiek terechtkomt.

Zit jij met een gebroken hart op de bank en weet je niet meer goed hoe het nu verder moet? Dan is online praten met een psycholoog misschien iets voor jou. Onze online psychologen staan direct voor je klaar. Met online therapie kun je binnen enkele dagen aan de slag met het verwerken van je relatiebreuk en het bouwen aan een rooskleurige toekomst.

man met laptop

Waar let een psycholoog op tijdens de sessies?

Een psycholoog kan niet zo gemakkelijk gebruikmaken van ‘tools’, zoals een dokter, chirurg of ander medisch hulpverlener dat wel kan. Psychische problemen zijn vaak niet aan de buitenkant zichtbaar. Een psycholoog is daarom afhankelijk van jou en de input die jij geeft. Des te openhartiger jij je opstelt, des te beter een psycholoog je kan helpen. Maar dat is voor veel mensen best lastig. Een psycholoog is daarom opgeleid om het totaalplaatje te bekijken. Waar let hij of zij allemaal nog meer op tijdens de sessies om jou zo goed mogelijk te helpen? En wat kan je verwachten bij online hulp?

Het intakegesprek

Het eerste gesprek tussen psycholoog en cliënt staat in het teken van kennismaking. De psycholoog weet helemaal niets over jou, dus wordt jou gevraagd iets meer over jezelf te vertellen. Wie ben je? Wat doe je? Hoe ziet je leven er ongeveer uit? Deze informatie hoeft nog niks met je klachten te maken te hebben. Maar op deze manier krijgt de psycholoog wel een beetje een idee van de soort persoon die hij of zij voor zich heeft. 

Vervolgens bespreek je je hulpvraag. Het is misschien lastig hier al direct diep op in te gaan, maar des te meer informatie je geeft, des te beter de psycholoog het behandelplan op jouw situatie af kan stemmen. Het is in deze kennismakingsfase nog lastig voor de psycholoog om je gedrag, emoties of gedachten in te schatten. Daarom maken sommige psychologen ook gebruik van vragenlijsten of psychologische tests.

Waar moet jij op letten?

Het kennismakingsgesprek is niet alleen bedoeld voor de psycholoog om jou beter te leren kennen. Andersom is het net zo goed belangrijk dat jij de psycholoog leert kennen. Let jij tijdens dit eerste gesprek dus ook goed op of je een klik voelt met de psycholoog. Zo niet, dan kan je dit altijd aangeven.

De therapie

De therapie zelf bestaat veelal uit gesprekken. De informatie die je vertelt is dus essentieel, maar de psycholoog let ook op je lichaamstaal, gedrag en emoties tijdens deze gesprekken. Hoe reageer je op bepaalde vragen? Welke onderwerpen emotioneren je? Wanneer word je boos, verdrietig of blijf je oppervlakkig? De psycholoog bouwt hierop voort door vragen te stellen. Hij of zij nodigt je uit ergens dieper op in te gaan of denkt hardop met jou mee over oplossingen.

Terugkerende patronen

Na enkele gesprekken kan de psycholoog vaak patronen herkennen in wat je vertelt, hoe je denkt en hoe je emoties zich vormen. Deze patronen zijn voor jou vaak onduidelijk, of misschien ben je je er wel helemaal niet van bewust. Door goed te observeren en echt naar je te luisteren, kan de psycholoog als buitenstaander een verhelderend perspectief bieden op terugkerende (gedachte)patronen die je wellicht in de weg staan. 

Dat een psycholoog speciaal is opgeleid om een cliënt goed te begrijpen en zich in hem of haar te kunnen verplaatsen, betekent niet dat hij of zij helderziend is. Het succes van de therapie is grotendeels afhankelijk van de hoeveelheid informatie die jij geeft en hoe open jij je opstelt. Een fijne klik met je psycholoog is daarom een vereiste. 

Ben je benieuwd naar online therapie? Neem dan gerust contact op met onze aanmeldcoördinator.

depressief

Waar kan een psycholoog allemaal mee helpen?

Als er iets aan je auto mankeert, ga je naar een garage. Als de kraan lekt, bel je een loodgieter. En als je last hebt van je rug, ga je naar een dokter. Maar met welk probleem ga nu eigenlijk naar een psycholoog? Of wanneer volg je online therapie? Een psycholoog helpt je met innerlijke problemen. En die zijn soms knap lastig te herkennen of te definiëren. Dus, waar kan een psycholoog je eigenlijk allemaal mee helpen?

Psychologische klachten

Alle soorten klachten die met je innerlijk te maken hebben, vallen onder de expertise van een psycholoog. Dit hoeven helemaal geen allesoverheersende, ernstige klachten te zijn. Vertrouw op je eigen intuïtie: heb je simpelweg het gevoel ergens zelf niet uit te komen? Dan kan een psycholoog al uitkomst bieden. Sterker nog, des te eerder je aan de bel trekt, des te beter het is. Een psycholoog spreekt dagelijks allerlei verschillende patiënten met de meest uiteenlopende klachten. Jouw hulpvraag is dus niets om je voor te schamen.

Veelvoorkomende klachten

Natuurlijk zijn er wel een aantal psychische klachten of stoornissen waar psychologen op regelmatige basis mee te maken krijgen. Bijvoorbeeld:

  • stress, overspannenheid of een burn-out
  • futloosheid, vermoeidheid of slaapproblemen
  • somberheid of depressie
  • relatieproblemen
  • trauma 
  • onzekerheid of angst
  • verlies of rouw

Misschien herken je jezelf in een van deze categorieën, maar dat hoeft absoluut niet het geval te zijn. Ook vage klachten, zoals het gevoel hebben ‘vast te zitten’ of ‘jezelf kwijt te zijn’ komen vaak in de spreekkamer van een psycholoog aan bod. Zingevingsvraagstukken vallen eveneens onder deze categorie van vage klachten. 

Op welke manier kan een psycholoog helpen?

Elke psycholoog heeft een repertoire aan behandelmethoden tot zijn of haar beschikking. Denk hierbij bijvoorbeeld aan verschillende gesprekstechnieken en gedragstherapie, maar ook hypnose behoort bij sommige therapeuten tot de mogelijkheden. Welke methoden gebruikt worden, hangt af van de expertise van de psycholoog, de voorkeur van de patiënt en de aard van de klachten. Maar ongeacht de gebruikte methoden, een psycholoog probeert je altijd het volgende te bieden:

  • Kennis: een psycholoog kan je leestips geven of interessante links doorsturen, zodat jij je kennis over jouw specifieke klachten kan vergroten. 
  • Perspectief: een psycholoog geeft je het perspectief van een buitenstaander op jouw situatie. Omdat jij er middenin zit, is dat soms lastig. Dit buitenstaandersperspectief kan heel verhelderend zijn en je nieuwe inzichten geven.
  • Confrontatie: door de jaren heen heb je jezelf ongetwijfeld bepaalde karaktertrekken, gewoonten of patronen aangemeten die je volledig als vanzelfsprekend bent gaan beschouwen. Een psycholoog confronteert je hiermee en doet je inzien dat het soms, als dat nodig is, ook anders kan. 
  • Mogelijkheden: een psycholoog geeft je zoveel mogelijk concrete adviezen waar je echt mee aan de slag kunt. Gedrag om uit te proberen, gewoonten om aan te leren en activiteiten om te ondernemen. Zo kan je actief aan de slag met het verbeteren van je situatie.

Wat heeft een psycholoog nodig?

Een psycholoog heeft jou nodig! Therapie werkt het best als jij je zo open mogelijk opstelt. Dit kan ontzettend lastig zijn. Vooral in het begin, als je je psycholoog nog niet zo goed kent. Of als je problemen hebt waar je liever niet over praat. Maar een psycholoog kan alleen met je aan de slag als hij of zij weet wie je bent, wat je denkt en hoe je je voelt. De effectiviteit van de therapie is daarmee in grote mate afhankelijk van jou.

Twijfel je nog of een psycholoog jou wel kan helpen? Vraag het! Onze aanmeldcoördinator weet precies wat wel of niet mogelijk is en welke psycholoog uit ons netwerk het best bij jou past. Als jouw hulpvraag toch onder de expertise van een andere hulpverlener valt, dan kan een psycholoog je hier altijd over informeren en je eventueel doorverwijzen.

Hoi, Hoe kunnen we je helpen?