expat therapie

Online psycholoog vanuit het buitenland

Veel mensen dromen ervan: emigreren. Sommigen doen het gewoon – voor werk, de liefde of het avontuur. Maar hoe leuk het ook lijkt, ook in het buitenland kan je niet lekker in je vel komen te zitten. Misschien komt dat zelfs wel door de emigratie en het expatleven. Een online psycholoog kan je dan helpen. Waar je ook bent gaan wonen.

Psychologische problemen na emigratie

Een emigratie is een behoorlijk ingrijpende gebeurtenis die veel mensen onderschatten. Natuurlijk weet je, als je naar het buitenland gaat, dat je te maken gaat krijgen met een andere taal en cultuur. Dat je nieuwe vrienden zal moeten maken en vrienden en familie in Nederland zal missen. Dat je vast een hoop uit te zoeken en te regelen hebt. Maar vaak staan we niet stil bij de psychologische impact van dit alles. En de gevolgen daarvan. Zeker als meerdere problemen zich allemaal op hetzelfde moment aandienen.

  • Afscheid nemen: het afscheid van vrienden en familie en je oude leven in Nederland is ingrijpender dan je misschien had verwacht. Je kunt het vergelijken met een rouwproces. Hoe leuk je nieuwe leven ook gaat zijn, je verliest ook een leven. Veel expats gunnen zichzelf de tijd niet hierom te rouwen.
  • Verandering van routine en omgeving: we staan er soms niet bij stil, maar we zijn allemaal tot een bepaalde hoogte gewoontedieren. Als al die gewoonten in één klap veranderen, is ons systeem even van slag. Bovendien loopt je nieuwe leven niet direct op rolletjes: je vergeet je telefoon op te laden, je pinpas werkt niet bij de supermarkt, de post is niet op tijd aangekomen, et cetera.
  • Regelstress: een huis, inschrijving, baan, auto, zorgverzekering, bankrekening, telefoonabonnement… de lijst van zaken die je moet regelen lijkt eindeloos. Bovendien werkt het in het buitenland allemaal anders dan in Nederland. Dat levert een hoop stress op.
  • Onzekerheid: als je de taal nog niet spreekt, de cultuur nog niet goed begrijpt en niet precies weet hoe alles werkt, kan je flink onzeker worden. Het is bovendien lastig je thuis te voelen als uit alles blijkt dat je toch nog echt een buitenstaander bent.
  • Identiteitscrisis: wat blijft er zonder je oude baan, oude sportactiviteiten, oude sociale leven en oude gewoonten nog van jouw identiteit over? We koppelen onze identiteit vaak aan onze baan en hobby’s. Emigreren betekent dat je jezelf moet heruitvinden. In de eerste periode kan dat onwennig zijn. Wie ben jij en hoe wil jij dat je leven eruitziet?
  • Gebrek aan sociaal vangnet: natuurlijk staan je vrienden en familie in Nederland nog altijd voor je klaar, maar echt begrijpen doen ze het niet. Een nieuw sociaal vangnet opbouwen kost tijd.
  • Emoties onderdrukken: het thuisfront heeft bovendien vaak het idee dat jij het maar goed voor elkaar hebt. En dat is toch ook zo? Je hebt zelf voor de emigratie gekozen en misschien woon je wel echt op je droombestemming. Dat kan je het gevoel geven dat je geen recht hebt om te ‘zeuren’. Hierdoor worden expatproblemen vaak lang genegeerd.

Online expatpsycholoog

Het is volkomen normaal om de eerste periode na emigratie moeite te hebben het leven goed en wel op te pakken. De problemen verergeren echter als ze niet serieus genomen worden. Gevoelens van onzekerheid, angst en stress kunnen uiteindelijk overgaan in depressie – iets wat bij expats veel vaker voorkomt dan bij mensen in Nederland. 

Gelukkig bestaat tegenwoordig de mogelijkheid bij een online psycholoog in therapie te gaan. Dit heeft veel voordelen. Zo is het eenvoudig geregeld, kan je de therapie gewoon vanuit huis volgen en zijn de gesprekken gewoon in het Nederlands. Onze expatpsychologen zijn zelf ook expat (geweest) en weten dus als geen ander waar jij mee worstelt. Ook is het mogelijk therapie te volgen bij een psycholoog in jouw tijdzone – handig, als je aan de andere kant van de wereld bent beland.

Online therapie in het buitenland

Online therapie werkt in feite hetzelfde als de traditionele, offline variant. Tijdens een intakegesprek maak je kennis met de psycholoog en brengen jullie samen de problemen en je doelen in kaart. Op basis hiervan stelt de expatpsycholoog een behandelplan op. 

Behandeling expatpsycholoog

Vaak draait de behandeling om het identificeren en doorbreken van belemmerende gedachtepatronen. Zo leer je meer in mogelijkheden te denken, vertrouwen in jezelf te hebben en jezelf terug te vinden. Veel online psychologen geven opdrachten mee. Zodra je lekkerder in je vel zit, wordt het ook steeds makkelijker je aan je nieuwe omgeving aan te passen, nieuwe vrienden te maken en met eventuele tegenslagen om te gaan!

 

Eerst even kennismaken?

Vraag direct een vertrouwd online gesprek aan met een van onze online psychologen. Wil je meer weten over de kosten voor online therapie? Bekijk dan onze pagina met tarieven & vergoedingen.

    online therapie

    Online praten met een psycholoog: hoe effectief is dat?

    Vrijwel alles kan tegenwoordig online en therapie is daarop geen uitzondering. Steeds meer mensen zitten online bij een psycholoog op de bank. Online therapie, e-therapy of e-health is de afgelopen jaren uitgebreid onderzocht. Want het klinkt wel heel praktisch, maar is online praten met een psycholoog ook effectief?

    Effectiviteit online therapie

    Online therapie werkt net zo goed als traditionele therapie ‘in het echt’. Dat concludeert Claudi Bockting, hoogleraar klinische psychologie van de Universiteit van Amsterdam. Zij kan het weten, want ze deed tien jaar lang, wereldwijd onderzoek naar de effecten van internettherapie.[1] De effecten van online en offline therapie waren vergelijkbaar: de helft van de patiënten had er baat bij en bij een derde verminderde de klachten aantoonbaar.

    Achtergrond patiënt

    Ook de omstandigheden van de patiënten bleken weinig invloed te hebben op de effectiviteit van online therapie. Of je nu veel of weinig verdient, of hoog- of laagopgeleid bent, een online psycholoog kan patiënten met verschillende achtergronden even goed helpen. Wel lieten patiënten uit stedelijke gebieden minder vooruitgang zien dan patiënten die buiten de steden wonen.

    Is online therapie geschikt voor mij?

    Depressie

    De positieve resultaten van het onderzoek van Bockting gelden voor vrijwel alle psychische aandoeningen. Maar hier zijn de meningen toch nog over verdeeld. Zo zou online therapie voor depressie in eerste instantie heel effectief zijn, maar is bij patiënten die hiervoor online in therapie zijn geweest meer sprake van meer terugval.[2] Ook is online therapie voor ernstig depressieve patiënten minder geschikt, omdat deze patiënten zich tijdens de gesprekken vaak afsluiten. Op afstand is het voor een psycholoog erg lastig contact met dit soort patiënten te krijgen.

    Complexiteit problematiek

    Sowieso is internettherapie met name onderzocht met betrekking tot eerstelijnszorg: zorg voor patiënten met enkelvoudige problematiek die normaal gesproken in de generalistische basis-GGZ terechtkomen. Tweedelijnszorg voor patiënten met meer complexe psychische problemen wordt normaal gesproken verzorgd door de gespecialiseerde GGZ. Of dit net zo effectief online gedaan kan worden, is in mindere mate onderzocht.[3]

    Voordelen online praten met een psycholoog

    • De drempel om hulp te zoeken ligt lager.
    • Schaamte om bij een psycholoog in de wachtkamer te zitten wordt voorkomen.
    • Online therapie wordt gevolgd in een prettige, vertrouwde omgeving naar keuze.
    • De psycholoog kan direct in de omgeving van de patiënt interventies doen, indien nodig. 
    • Online therapie vereist geen extra reistijd.
    • Veel psychologen zijn ook buiten kantooruren beschikbaar.
    • Een videogesprek is eenvoudiger in een volle agenda in te plannen.
    • Online therapie is vaak goedkoper.
    • Online hulpverleners hanteren vaak geen wachtlijst.
    • De patiënt is niet gebonden aan een hulpverlener in de buurt en heeft dus meer keuze.

    Nadelen online praten met een psycholoog

    • Sommige patiënten vinden het lastiger online verbinding met een psycholoog te vinden.
    • Het oppikken van non-verbale signalen wordt bemoeilijkt.
    • Een videogesprek is vermoeiender, waardoor consulten vaak maar 30 tot 45 minuten kunnen duren.
    • Niet iedere patiënt of elke psychische aandoening kan online behandeld worden. 

    Voorwaarden online therapie

    Om het succes van een online behandeling te vergroten, moet je voor je aan online therapie begint aan de volgende voorwaarden voldoen:

    • Je bevindt je niet in een acute crisis.
    • Je hebt vertrouwen in de online psycholoog en de behandeling.
    • Je hebt een stabiele internetverbinding en een rustige omgeving tot je beschikking.
    • Je bent handig met computer, tablet of smartphone.
    • Je kunt je schriftelijk goed uitdrukken (als e-mail of chat onderdeel van de behandeling is).

    Voldoe jij aan deze voorwaarden en heb je vertrouwen in de mogelijkheden van online therapie? Dan kunnen online gesprekken met een psycholoog net zoveel opleveren als traditionele, face-to-facegesprekken. Je plukt dan bovendien de vruchten van de vele praktische voordelen van online therapie.

     

    Bronnen:

    [1] ‘Therapie via het beeldscherm, werkt dat wel?’, de Volkskrant, 26 april 2020. Via: DeVolkskrant.nl.

    [2] T. Xhofleer, ‘Online therapie alleen op korte termijn effectiever tegen depressie’, ICT&health, 17 januari 2018. Via: ICThealth.nl.

    [3] Linda Mulders, ‘Online therapie bij een psycholoog: hoe werkt het?’, Psychologie Vandaag, 3 november 2018. Via: PsychologieVandaag.nl.

     

    Eerst even kennismaken?

    Vraag direct een vertrouwd online gesprek aan met een van onze online psychologen. Wil je meer weten over de kosten voor online therapie? Bekijk dan onze pagina met tarieven & vergoedingen.

      videobellen

      5 redenen waarom je af en toe met een psycholoog zou moeten praten

      Als jij je op dit moment afvraagt of therapie misschien nuttig voor je zou zijn, dan is het antwoord ‘ja’. Therapie is er allang niet meer alleen voor mensen met aantoonbare psychische aandoeningen. Ook als je met iets relatief ‘kleins’ in de knoop zit, kan een psycholoog je helpen. En ook als dat niet zo is trouwens. Je hebt geen specifiek probleem nodig om veel te leren en te groeien van therapie. In veel gevallen zijn een paar gesprekken met een psycholoog al voldoende. Dit zijn 5 redenen waarom je af en toe met een psycholoog zou moeten praten.

      1. Zelfkennis opdoen

      Zonder objectieve buitenstaander is het soms ontzettend moeilijk aan zelfreflectie te doen. Vaak begrijpen we niet goed waarom we bepaalde dingen doen. Of we nemen de tijd of moeite niet om erbij stil te staan; we doen die dingen immers altijd al op onze manier. Een psycholoog stelt vragen over wat jij misschien wel als doodnormaal bent gaan beschouwen. Zo leer je te reflecteren op je eigen gedrag en jezelf vragen te stellen als: wat wil ik nu eigenlijk? Waar word ik gelukkig van? Welk gedrag of denkpatroon staat me daarbij in de weg? Deze zelfreflectie kan hele nuttige uitkomsten hebben:

      • Je begrijpt waarom je in bepaalde gedrags- of denkpatronen vastgegroeid bent.
      • Je komt tot de conclusie dat je sommige dingen heel anders wil doen.
      • Je krijgt meer begrip voor mensen om je heen en hun verschillende perspectieven.

      2. Met een objectieve partij praten

      Sommige zaken kun je nu eenmaal niet goed met je partner, een vriend of vriendin of een familielid bespreken. Deze personen staan dan simpelweg te dicht bij jou of zijn te veel bij de situatie betrokken. Een psycholoog is daarentegen objectief. Hij of zij zal geen partij trekken, geen vooroordelen hebben en je niet direct vertellen hoe je het allemaal het beste kunt oplossen. 

      Zelf aan het werk

      Een psycholoog houdt je eerder een spiegel voor en laat je focussen op de rol die jij in de situatie speelt. Hoe kan jij de situatie verbeteren of het probleem oplossen? Wat kan jij ervan leren? Hoe kan jij in de toekomst beter handelen? Dieperliggende oorzaken – als die er zijn – worden hierdoor ook aan het licht gebracht. Zo krijg je de handvatten aangeboden om het probleem zelf op te lossen.

      3. Mentaal sterker worden

      Je psycholoog functioneert als jouw gids. Hij of zij heeft heel veel ervaring met uiteenlopende problemen en de manieren waarop die problemen het best opgelost kunnen worden. Een psycholoog kan je dus effectief helpen het rechte spoor weer terug te vinden. De bedoeling van therapie is wel dat je het werk zoveel mogelijk zelf doet. Dit geeft je waardevolle vaardigheden waar je de rest van je leven wat aan hebt. Veel mensen ontdekken in therapie zoveel over zichzelf en hun mogelijkheden dat ze in de toekomst veel beter met vergelijkbare problemen om kunnen gaan. Van therapie word je dus mentaal sterker.

      4. Je hart luchten

      We gaan soms zo op in de waan van de dag dat we nauwelijks nog stilstaan bij hoe we ons eigenlijk voelen. Veel mensen praten nauwelijks over emoties en zijn zich ook maar weinig bewust van hun emoties. In therapie zit er niks anders op dan over je gevoelens en gedachten te praten. Soms komen daarbij zaken naar boven waarvan je niet eens wist dat ze je zo dwars zaten. Met een psycholoog in gesprek gaan kan dan ook enorm opluchten. Zie het als waardevolle tijd voor jezelf.

      5. Je mentale gezondheid onderhouden

      Ook als er eigenlijk niks specifiek mis is, doe je er goed aan af en toe met een psycholoog te praten. Net zoals een controle bij de dokter of tandarts, controleer je daarmee of je nog op het juiste pad zit. Het is als een soort check-up van je mentale gezondheid. Ben ik nog gelukkig? Op welk vlak kan ik verbeteren? Hoe blijf ik lekker in m’n vel zitten? Therapie zorgt ervoor dat jij jezelf, jouw normen en waarden, en dat wat jij belangrijk vindt niet uit het oog verliest.

      Waarover praten met een psycholoog?

      Niks is te vaag, te gek of te onbelangrijk voor een psycholoog. Je hoeft echt geen zware psychische klachten te hebben om in therapie te gaan. Je kunt bijvoorbeeld ook goed met een psycholoog gaan praten als je:

      • veel piekert, je vaak zorgen maakt of last hebt van angstgedachten of nachtmerries;
      • onzeker bent, last hebt van faalangst of je vaak schuldig voelt;
      • niet goed weet wat je precies wil in het leven of vastloopt op je werk of op school;
      • moeite hebt met emoties om te gaan, last hebt van stemmingswisselingen of je vaak down voelt;
      • oververmoeid bent, je futloos voelt of last hebt van stress;
      • hulp nodig hebt bij het maken van een belangrijke keuze of het ingaan van een nieuwe levensfase.

      Een psycholoog hoort dagelijks ontzettend veel verschillende verhalen. Waar jij ook mee worstelt, je bent niet de enige. Door af en toe bij een psycholoog in therapie te gaan, kom jij weer lekker in je vel te zitten.

       

      Eerst even kennismaken?

      Vraag direct een vertrouwd online gesprek aan met een van onze online psychologen. Wil je meer weten over de kosten voor online therapie? Bekijk dan onze pagina met tarieven & vergoedingen.

        videobellen

        De voordelen van online therapie

        Online therapie, internettherapie of e-health: er is steeds meer vraag naar psychologische behandelingen via het internet. Komt dat omdat steeds meer mensen psychische problemen hebben? Waarschijnlijk niet. Het heeft eerder te maken met het feit dat de taboe op de geestelijke gezondheidszorg steeds kleiner wordt. En door de vele voordelen van online therapie schakelen steeds meer mensen op tijd professionele hulp in.

        Laagdrempelig

        Vroeger moest je eerst bij de huisarts aankloppen voor een doorverwijzing naar een psycholoog. Aangeven dat het niet goed met je gaat, dat je graag een verwijzing wilt: leuk is anders. Het was daarom voor veel mensen best een stap om professionele hulp in te schakelen. Met online therapie is dit probleem voor een groot deel verholpen. De laagdrempeligheid ervan zorgt ervoor dat mensen eerder aan de bel trekken. Hierdoor krijgt een grotere groep mensen nu hulp. Door eerder ingrijpen worden bovendien betere resultaten geboekt.

        Bereikbaar

        Of je nu afgelegen woont, geen vervoer hebt of aan huis gebonden bent: een online psycholoog is altijd bereikbaar. Het enige wat je nodig hebt is een internetverbinding. Dat bespaart je reistijd en -kosten. Kies je voor online therapie via e-mail of chat, dan hoef je niet eens een datum of tijdstip met je psycholoog af te spreken. Je kunt dan geheel in je eigen tijd met de therapie aan de slag.

        Flexibel

        Veel online therapeuten zijn ook in de avonduren of in het weekend beschikbaar. Ze zitten bijvoorbeeld niet vast aan de openingstijden van hun (ggz-)praktijk. Ook kan het zijn dat ze zelf op afstand en vanuit een andere tijdzone werken. Dat kan heel voordelig uitpakken. Die flexibiliteit is erg praktisch als je weinig tijd of een steeds wisselend schema hebt. Zo kun je toch met regelmaat gesprekken inplannen.

        Locatieonafhankelijk

        Online therapie is een uitkomst voor mensen die in het buitenland wonen. Omdat het volledig locatieonafhankelijk is, kun je gewoon bij een Nederlandssprekende psycholoog terecht. Waar jij je ook bevindt ter wereld. Dit is ook ideaal als je veel reist voor je werk, een nomadisch bestaan hebt of vaak op vakantie bent. Zo hoef je de therapie niet telkens te onderbreken.

        Vertrouwd

        Een groot voordeel van online therapie is het feit dat je het vanuit huis kunt volgen. Thuis voel je je ongetwijfeld het meest op je gemak. Je wordt niet afgeleid, kunt je beter concentreren en durft waarschijnlijk opener te zijn over wat er speelt. Zo kom je sneller tot de kern van een probleem en is de behandeling het meest effectief. Je kunt na een sessie bovendien lekker op je eigen bank blijven zitten en het gesprek even laten bezinken. Wel zo prettig!

        Anoniem

        Je belandt niet per ongeluk met de overbuurman in de wachtkamer. En je komt je psycholoog ook niet op zaterdag in de supermarkt tegen. Online therapie volg je op afstand, bij een professional die misschien wel aan de andere kant van het land of de wereld woont. Je kunt de mate van anonimiteit bovendien zelf bepalen. Door te videobellen ontstaat heel ‘persoonlijk’ contact met je behandelaar, die hierdoor bovendien jouw gezichtsuitdrukking en lichaamstaal kan interpreteren. Maar bij De Online Psycholoog kun je ook met jouw behandelaar chatten of e-mailen.

        Professioneel

        Het team van De Online Psycholoog bestaat uit professioneel geschoolde (gz-)psychologen met minimaal vijf jaar ervaring. Elke psycholoog heeft zijn of haar eigen specialiteit, waardoor je snel bij de juiste hulpverlener terechtkomt. Online hulpverleners zijn daardoor zeer goed in staat de meest uiteenlopende klachten te behandelen en te genezen. Denk hierbij aan:

        • stress- en burn-outklachten
        • angst- of paniekklachten
        • depressie
        • rouwverwerking
        • traumaverwerking
        • relatieproblemen
        • seksuele problemen
        • eetstoornissen

        Effectief

        Er is inmiddels flink wat onderzoek gedaan naar de effectiviteit van online therapie. Werkt het wel net zo goed als reguliere therapie? Het antwoord is: ja. De meeste behandelvormen maken gebruik van gesprekstechnieken en cognitieve gedragstherapie. Dit kan prima via de telefoon of als videogesprek plaatsvinden. Veel cliënten ervaren hierdoor dezelfde persoonlijke band met hun behandelaar als in de spreekkamer. 

        Daarbij blijken sommige mensen er meer bij gebaat te zijn hun verhaal via e-mail of chat op te schrijven. Schrijven geeft je de tijd over je woorden na te denken en werkt daardoor therapeutisch. Ook heb je hierdoor de mogelijkheid je eigen verhaal en de antwoorden van je therapeut terug te lezen.

        Lage kosten

        Het verschilt per aanbieder, maar de kosten voor online therapie zijn meestal lager dan die van reguliere therapie. De psycholoog kan zijn of haar werk immers ook voordelig en eenvoudig vanuit huis uitvoeren. Ook drukt het vroege ingrijpen nog wel eens de kosten. Omdat veel mensen door de laagdrempeligheid van online therapie op tijd aan de bel trekken, zijn behandelingen minder ingrijpend en kortdurend. Je bespaart daardoor dus ook op de kosten! 

        Zonder wachtlijst

        In de reguliere ggz bestaan nog altijd lange wachtlijsten. Het kan weken tot maanden duren voordat je eindelijk bij een hulpverlener terecht kan. In die periode kunnen psychische problemen flink verergeren. Bij De Online Psycholoog kun je direct met online therapie beginnen. Dit is ook een goede tussenoplossing voor als je toch liever ‘offline’ in therapie gaat, maar de periode die je op de wachtlijst staat wilt overbruggen.

        Ben je benieuwd of online therapie bij jouw situatie past? Plan gerust een vrijblijvend kennismakingsgesprek in. Wij beantwoorden graag al je vragen.

         

        Eerst even kennismaken?

        Vraag direct een vertrouwd online gesprek aan met een van onze online psychologen. Wil je meer weten over de kosten voor online therapie? Bekijk dan onze pagina met tarieven & vergoedingen.

          expatkind met ouder

          Psychologische hulp voor expatkinderen

          Door een globaliserende wereld, internationale bedrijfsvoering en toenemende eenvoud van reizen, zien we ze steeds vaker in de psychologische praktijk: expatkinderen. Sommigen zijn op jonge leeftijd naar het buitenland verhuisd en daar gesetteld, anderen hebben een bijna nomadisch bestaan. Het expatleven heeft voor- en nadelen, en heeft op kinderen een ander, vaak meer ingrijpend effect dan op volwassen.

          Wat zijn expatkinderen?

          Expatkinderen zijn kinderen die opgroeien in een andere cultuur dan die van hun ouders of het land van herkomst, bijvoorbeeld omdat de ouders in het buitenland werken. Expatkinderen hebben daarom weinig binding met de cultuur van het land waar ze vandaan komen, maar ook niet met de cultuur van het gastland. Ze kenmerken zich door het aannemen van een soort derde cultuur die daar als het ware tussenin zit. Expatkinderen worden daarom ook wel third culture kids genoemd.

          Verschil met volwassen expats

          Verhuizingen naar het buitenland zijn extra ingrijpend voor kinderen, omdat zij zich nog midden in hun identiteitsontwikkeling bevinden. Volwassenen hebben al een eigen identiteit, bepaalde normen en waarden, en stabiele relaties in het land van herkomst opgebouwd. Zij zullen zich daardoor altijd met het thuisland verbonden voelen en een plek kunnen aanwijzen waar zij ‘vandaan komen’. Kinderen ontwikkelen die kernidentiteit door het expatleven niet. Dat maakt het expat zijn voor kinderen tot een geheel andere ervaring.

          Waar zijn expatkinderen goed in?

          Expatkinderen leren dingen die andere kinderen misschien wel nooit leren. Ze komen op veel interessante plekken, ontmoeten verschillende mensen en komen in aanraking met allerlei culturen. Ze ontwikkelen hierdoor een groot aanpassingsvermogen, zijn veerkrachtig en nieuwsgierig, en durven nieuwe uitdagingen aan te gaan. Ook zijn ze goed in netwerken, sluiten ze gauw vriendschappen, hebben ze een groot empathisch vermogen en nemen ze anderen snel in hun sociale cirkel op.

          Snel volwassen

          Expatkinderen worden door al die ervaringen vaak relatief snel volwassen. Ze weten veel van onderwerpen als politiek, cultuur en religie, spreken meerdere talen en kunnen vaak goed met volwassenen overweg.

          Welke risico’s lopen expatkinderen?

          Het expatleven is echter niet eenvoudig. Zeker als kinderen meerdere keren verhuizen, kan veel stress, verdriet en eenzaamheid ontstaan. Kinderen worstelen met de onzekerheid of ze op de nieuwe plek van bestemming wel weer nieuwe vrienden zullen maken. En als het kind zelf niet verhuist, gebeurt het veel dat expatvriendjes en -vriendinnetjes weer vertrekken. Het leven van een expatkind bestaat daardoor voor een groot deel uit afscheid nemen en weer opnieuw moeten beginnen.

          Identiteitscrisis

          Expatkinderen kunnen vaak moeilijk antwoord geven op de vraag waar ze vandaan komen of waar ze zich thuis voelen. Dat is verwarrend. Het continu afscheid moeten nemen van een woonplaats, vrienden, school, en vaste activiteiten en rituelen is bovendien vergelijkbaar met het verliezen van een bepaald deel van de identiteit. Veel expatkinderen beschrijven zichzelf dan ook als een ‘kameleon’: ze meten zichzelf eenvoudig verschillende persona’s aan, maar weten eigenlijk niet wie ze nu eigenlijk écht zijn. 

          Schuldgevoel

          Het expatleven gaat echter vaak gepaard met veel luxe. De kinderen wonen in prachtige huizen en gaan naar hoog aangeschreven internationale scholen. Ook hebben veel ouders in het buitenland de optie fulltime een nanny in huis te nemen. Expatkinderen kunnen daarom het gevoel hebben niet te mogen klagen. Ze leiden toch immers een bevoorrecht leven?

          Rouwverschijnselen

          Waar veel expatkinderen in feite last van hebben, zijn rouwverschijnselen. Het steeds maar weer afscheid nemen, van een bepaalde omgeving en daarmee een deel van de eigen identiteit, levert simpelweg heel veel verdriet op. De oorzaak van de rouwverschijnselen is echter niet zo duidelijk aanwijsbaar als bij bijvoorbeeld het overlijden van een dierbare. Daarom worden de symptomen vaak genegeerd en lopen expatkinderen het risico dat dit niet erkende verdriet op een gegeven moment op een destructieve wijze naar boven komt. Expatkinderen lopen daarom een verhoogd risico op het ontwikkelen van een depressie. Wanneer een expatkind psychische problemen ervaart, wordt dan ook wel specifiek gesproken van het Expat Child Syndrome.

          Psychologische hulp voor expatkinderen

          Ben jij met je kinderen naar het buitenland verhuisd? Zorg er dan voor een luisterend oor te zijn. Het is voor kinderen belangrijk dat ze hun verhaal en eventuele verdriet kwijt kunnen. Ook al wonen ze nu misschien in het paradijs op aarde, dat wil niet zeggen dat het afscheid van een vorige woonplaats niet ontzettend moeilijk was. Geef je kind het gevoel dat dat verdriet er mag zijn. 

          Een (kinder)psycholoog kan hierbij ondersteuning bieden. Veel van de psychologen die bij De Online Psycholoog aangesloten zijn wonen zelf ook in het buitenland en weten dus precies wat er bij jou en je kind speelt. Psychologische hulpverlening bestaat dan uit het bieden van troost en begrip, waardoor het kind het rouwverwerkingsproces kan laten plaatsvinden. Vervolgens biedt de expat psycholoog hulp bij het ontwikkelen van een eigen identiteit en het opbouwen van diepgaande relaties en vriendschappen, iets waar expatkinderen vaak moeite mee hebben. Ook leren kinderen hun grote aanpassingsvermogen niet in de weg te laten staan van het aangeven van grenzen en prioriteiten.

           

          Eerst even kennismaken?

          Vraag direct een vertrouwd online gesprek aan met een van onze online psychologen. Wil je meer weten over de kosten voor online therapie? Bekijk dan onze pagina met tarieven & vergoedingen.

            Hoi, Hoe kunnen we je helpen?